Florida Agency for Persons with Disabilities

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WHAT THEY ARE SAYING…Stakeholders Praise Gov. Scott’s Budget

TALLAHASSEE – Governor Rick Scott signed the Keep Florida Working Budget for Fiscal Year 2015-2016. It invests $1.2 billion to support people with disabilities so they may live and participate in their local communities. It includes $40 million to enroll more than 2,000 people from the Agency for Persons with Disabilities (APD) waiting list into the iBudget Florida Medicaid waiver so they may receive ongoing services. The budget also includes $1 million dollars to help people with disabilities receive on-the-job training and internships so they are able to land a permanent job.  Here’s what disability advocates are saying about the budget:

Agency for Persons with Disabilities (APD) Director Barbara Palmer said, “We are very excited about the budget for the coming year. I thank Governor Scott and the Florida Legislature for their continued leadership and support of individuals with disabilities in our state. This is the third year that APD has received funding to serve people on the waiting list. This money will allow those with immediate needs to enroll into the Medicaid waiver. I appreciate Governor Scott’s confidence in APD and the people we serve.”

Family Care Council Florida Chairperson Pauline Lipps said, “We thank Governor Scott and the Florida Legislature for continuing to reduce the APD waiting list of individuals with developmental disabilities across the state. We are grateful that an additional $40 million will serve more than 2,000 people in need of community services. We are also pleased that $1 million will go toward employment programs for individuals with developmental disabilities who need additional assistance on the job.”

Parent and past chairperson of the Family Care Council Florida Betty Kay Clements, said, “I am pleased about Governor Scott’s 2015-16 Keep Florida Working Budget and how it strongly supports people with disabilities. With $1million for the Employment Enhancement Project, APD will be able to continue to support the employment contributions that individuals with developmental disabilities can make as they highlight their many abilities. Individuals who have received APD support for employment say they are proud to work and make a difference in their communities.”

The Association of Support Coordination Agencies of Florida chairperson Janice Phillipssaid, “We are thrilled with the 2015-16 Keep Florida Working Budget that provides an $8 million rate increase to waiver support coordinators.  We thank Governor Scott and the Florida Legislature for this much needed increase to these front line workers who advocate for people with developmental disabilities. This critical increase will help keep these dedicated and diligent professionals out in their communities working to assist individuals with disabilities so they are successful in reaching their goals.”

Florida Developmental Disabilities Council Executive Director Debra Dowds said, “We appreciate Governor Scott and the Florida Legislature for their continued support to address the needs of Floridians with developmental disabilities. This additional funding will allow many more people with developmental disabilities on the APD waiting list to be offered waiver enrollment and to receive employment services so they may be independent and meaningfully participate in their communities.”

The Arc of Florida Chief Executive Officer Deborah Linton said, “The Arc of Florida is grateful for the ​opportunity​ to help end pain and suffering for persons with intellectual and developmental disabilities through the dental funding provided in the Florida budget. ​I​n addition, we appreciate the opportunity to once again serve more individuals off of the waiting list and to continue our pursuit of better quality affordable housing through funding​ approved​ in the budget.”

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El Presupuesto del Gobernador Financiaría la Lista de Espera de APD por Segundo Año

El Presupuesto del Gobernador Financiaría la Lista de Espera de APD por Segundo Año

La Comunidad y los Grupos Afectados Felicitan el Presupuesto del Gobernador

TALLAHASSEE, FL—El Gobernador de Florida, Rick Scott, ha recomendado un presupuesto para servir a todas las personas con necesidades críticas que se encuentran en la lista de espera de la Agencia para Personas con Discapacidades (Agency for Persons with Disabilities APD).  El presupuesto para el año fiscal 2014-2015 propuesto por el Gobernador Scott (It’s Your Money Tax Cut Budget) incluye $1.14 billones de dólares para APD con $20 millones para servir a los que están en la lista de espera. El dinero será utilizado para inscribir cerca de 1,400 personas en el programa de exenciones para servicios de Medicaid originados desde el hogar y la comunidad (Home and Community-Based Services Medicaid waiver) de APD para que puedan obtener servicios en sus comunidades.  Este es el segundo año que el Gobernador recomienda un presupuesto para servir a personas en la lista de espera.  La propuesta del Gobernador ha sido recibida con grandes elogios por parte de la comunidad con discapacidades.

La señora Barbar Palmer, Directora de APD, dijo “estoy muy emocionada por la decisión del Gobernador Scott de financiar por un segundo año la lista de espera del programa de exención.  Con este dinero vamos a poder servir a todas las personas con necesidades críticas que se encuentran actualmente en la lista de espera del programa de la exención de Medicaid la cuál es una prioridad para nuestro Gobernador.  Las familias, los coordinadores de apoyos, proveedores de servicios, y nuestros empleados han trabajado arduamente para usar el dinero de manera efectiva y eficaz y continuarán haciendo lo mismo en el futuro.  Yo aprecio el apoyo continuo que nos brinda el Gobernador Scott y su confianza en APD.”

La propuesta del Gobernador Scott incluye $1 millón de dólares para ayudar a personas en la lista de espera del programa de exención que han indicado su deseo de trabajar.  Este financiamiento por segundo año cubrirá los gastos de servicios de empleo incluyendo internados para cerca de 400 personas con discapacidades en el desarrollo.

La representante del Consejo de Cuidado de las Familias (Family Care Council), Jean Sherman dijo, “Nuevamente este año, nos regocijamos porque el Gobernador Scott está respondiendo vigorosamente a las necesidades de las familias y las personas que están en la lista de espera del programa de exención.  Su petición a la legislatura de $20 millones de dólares adicionales significa mucho para estas familias y también permitirá que más personas con discapacidades puedan prepararse adecuadamente para integrarse a la fuerza laboral.  Confiamos en que los resultados de las prácticas financieras efectivas alcanzadas por APD este último año al completar la transición de más del número de personas anticipadas al programa de exención (waiver) servirán como evidencia para convencer a la legislatura de los beneficios de esta nueva asignación.  Las familias tienen la esperanza de que esta respuesta financiera positiva nos llevará a eliminar la lista de espera en un futuro muy cercano.”

La Directora Ejecutiva del Consejo de la Florida para las Discapacidade en el Desarrollo (Florida Developmental Disabilities Council), Debra Dowds indicó, “Estamos muy agradecidos al Gobernador Rick Scott por su contínuo apoyo para abordar las necesidades de los Floridianos con discapacidades en el desarrollo.  A través de estos fondos adicionales muchas más personas con discapacidades en la lista de espera podrán inscribirse en el programa de exención (waiver) y recibir los servicios que necesitan para obtener trabajos, alcanzar su independencia y participar de manera significativa en sus comunidades.”

Betty Kay Clements, madre y pasada representante del Consejo de Cuidado de las Familias (Family Care Council), dijo, “Yo estoy muy contenta de que el Gobernador Scott está nuevamente recomendando dinero para servir a las personas que se encuentran en la lista de espera del programa de exención (waiver) de Medicaid de APD.  Los $20 millones de dólares ayudarán a sacar a las personas con necesidades críticas de la lista de espera este próximo año.  Las acciones del Gobernador Scott este año pasado y su gran liderazgo han sido de mucho significado para las familias con las que he hablado.  Le quiero dar las gracias al Gobernador Scott por su continuo apoyo para que las personas con discapacidades y sus familiares logren obtener los servicios y apoyos necesarios a través del programa de exención de servicios basados en el hogar y la comunidad (Home and Community-Based Services waiver).”

La representante de la Asociación de Agencias de Coordinadores de Apoyo de Florida (Association of Support Coordination Agencies of Florida), Janice Phillips dijo, “Somos extremadamente afortunados de tener un líder como el Gobernador Scott, que acoge los asuntos de personas con discapacidades en el desarrollo en Florida.  Estas personas están en necesidad critica de servicios y han estado en una lista de espera.  Los fondos recomendados por el Gobernador Scott proveerán servicios necesarios para estos ciudadanos.  También es muy admirable que nuevamente se están recomendando fondos para servicios de empleo para personas con discapacidades que desean entrar a la fuerza laboral y convertirse en ciudadanos productivos de nuestro estado.”

“La Asociación de Facilidades de Rehabilitación de Florida (The Florida Association of Rehabilitation Facilities) y sus agencias se delitan al ver que el Gobernador Scott nuevamente ha respondido a las necesidades de familiares y personas que están en la lista de espera de servicios.  También nos complace saber que el Gobernador está buscando fondos para proveer servicios de empleo para que las personas con discapacidades en el desarrollo logren alcanzar sus metas de empleo.  Finalmente, queremos agradecer al Gobernador Scott por su participación en tantas reuniones públicas durante el transcurso del pasado año y por tomar de su tiempo para aprender acerca de las necesidades de las personas que reciben servicios de la Agencia para Personas con Discapacidades.  El Gobernador Scott ha demostrado ser un verdadero defensor para los Floridianos con discapacidades.  Su propuesta de presupuesto demuestra este compromiso,” dijo la directora de la Asociación de Facilidades de Rehabilitación de Florida, Suzanne Sewell.

El representante del Consejo de Cuidado Familiar del Area 2, Lou Ogburn, dijo, “El Consejo de Cuidado Familiar del Area 2 está complacido con la propuesta de presupuesto del Gobernador Scott, el cuál incluye dinero para servicios de empleo y la lista de espera.  También me complace ver la continuación de fondos para aquellos que están recibiendo servicios.”

El Gobernador Scott está recomendando $1.8 millones de dólares para un nuevo sistema de data para APD que proveerá información especifica de servicios directamente de los proveedores acerca de las fechas de servicio y progreso, además de verificar que los servicios fueron provistos a la hora y en el lugar autorizado por la agencia.  Además, este sistema de data incluirá un record electrónico para cada cliente de la agencia que ayudará a retener información que podrá ser usada para servir a las personas con discapacidades en el desarrollo de manera más efectiva.  Esta información será utilizada para monitorear los servicios provistos al cliente y su progreso.

La directora Palmer de APD dijo, “Las recomendaciones del Gobernador Scott son evidencia de que el escuchó durante las audiencias públicas este pasado otoño y está manteniendo su promesa de ayudar a los ciudadanos más vulnerables de la Florida.”

Para ver el listado completo de las recomendaciones del presupuesto del Gobernador Scott, favor de visitar www.FLItsYourMoney.com

APD apoya a personas con discapacidades en el desarrollo para vivir, aprender, y trabajar en sus comunidades.  La agencia sirve anualmente a sobre 50,000 Floridianos con autismo, perlesía cerebral, espina bífida, discapacidades intelectuales, síndrome de Down, y síndrome de Prader-Willi.  Para más información acera de la Agencia para Personas con Discapacidades, visite APDcares.org o llame sin cargos a 1‑866‑APD‑CARES (1‑866‑273‑2273).